Échanges chercheurs-journalistes

Comme chaque année, l'AJSPI lance sa bourse d'échange entre chercheurs et journalistes. Passer une semaine dans une rédaction, rien de mieux, pour aider les scientifiques à comprendre les enjeux et les impératifs du métier de journaliste scientifique. Et pour les journalistes, passer une semaine dans un laboratoire ou sur le terrain est le meilleur moyen de connaître le quotidien du milieu de la recherche.

Du 16 au 20 juin 2008, j'ai eu l'opportunité de partir en Colombie pour suivre les travaux en biotechnologie végétale d'Axel Labeyrie ingénieur de recherche au département Systèmes biologiques du Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (CIRAD) et expatrié en Amérique latine. Son travail consiste à cloner des palmiers à huile dans un laboratoire de culture in vitro à Funza, près de Bogota. Le palmier à huile constitue la première plante oléagineuse mondiale après le soja. Son huile est très utilisée dans l'industrie agroalimentaire, les cosmétiques, et (un peu) dans les biocarburants. La Colombie est le 5e producteur mondial d'huile de palme.

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