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Faut-il connaître les causes pour comprendre et intervenir ? Questions sur la causalité dans les sciences biologiques et médicales

Colloque de l'Académie des sciences, organisé par Claude DEBRU et Michel LE MOAL, membres de l’Académie des sciences

Vision abstraite

Le mot « cause » est fréquemment employé dans des publications scientifiques, sans qu’il y ait toujours une conscience claire de ce qu’il implique. Ce terme a une histoire philosophique au cours de laquelle sa signification et son usage dans les sciences ont été tantôt défendus, tantôt critiqués. D’une part la recherche de causes naturelles est bien constitutive du projet scientifique, d’autre part le terme de cause peut facilement véhiculer des conceptions naïves de la relation entre causes et effets, dont les conséquences peuvent être de retarder ou de mal orienter la recherche de facteurs de causalité. Les sciences biologiques et médicales sont riches d’exemples de ce type.

Plusieurs questions peuvent donc être posées :
- Quelle est l’utilisation présente de la causalité dans les sciences biologiques et médicales ?
- Quelles sont les difficultés particulières liées à l’établissement des relations de causalité ?
- Comment ces difficultés peuvent-elles être surmontées du point de vue méthodologique ?
- L’identification de conditions causales permet-elle de prédire la succession de phénomènes physiologiques ?
- Est-il souhaitable de conserver le langage causaliste pour décrire des situations où règne par excellence le multifactoriel ?
- Comment mieux décrire ces situations par d’autres langages, et est-ce toujours possible en l’état actuel ?

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Faut-il connaître les causes pour comprendre et intervenir ? Questions sur la causalité dans les sciences biologiques et médicales

Mardi 31 Mai 2016
10:30 - 16:45
Institut de France
23 quai de Conti
75006 Paris